Article 103 Of The Turkish Penal Code, Recently Amended And Passed Through Parliament, Runs The Risk Of Seeking Consent From Children Between 12 And 15 Years Of Age

The government proposed a bill late at night on November 17, 2016 that would grant amnesty to the perpetrators of sexual abuse if they married their victims, and later had to withdraw it following widespread uproar first and foremost from the TPC 103 Women’s Platform comprised of nearly 140 autonomous women’s organizations, as well as from numerous groups in society, ranging from women’s NGOs to children’s NGOs, from general practitioners to lawyers, all across the country and abroad. However, Article 13 of omnibus Draft Law No. 438, which proposed amendments to Article 103 of the Turkish Penal Code (TPC), passed through parliament on November 24, 2016. Accordingly, there is now an age categorization for 12-to-15-year-olds in Article 103 of the TPC. 

In its amended form, Article 103 of the TPC does still prevent seeking consent from children below 15 years of age. Yet because age of consent is not clearly stated in the law in a way that leaves no room for interpretation, this could lead to different interpretations in practice, as witnessed in certain cases in the past. Thus, there is a danger that in practice, some courts could seek consent from children between 12 and 15 years of age. While the Constitutional Court justified its decision to annul Article 103 on the argument that children are affected differently from sexual abuse depending on their age, and tried to resolve the matter by creating a separate category for 12-to-15-year-old children, this categorization could cause courts to question the consent of children in this age range and “force them to marry the person who abused them.” Unfortunately, there are cases in Turkey’s juridical history where some courts sought consent from children aged 13, even before this age categorization was introduced. Meanwhile, efforts to generate public perception to the effect that children between 12 and 15 years of age can “consent” to sexual abuse and be married run the risk of opening the door to early marriages, which already has partial political support as evinced by the withdrawn amnesty bill. 

In its current form, the article passed through parliament could give rise to the danger of varying interpretations of age of consent. The reason for this is that although the amended article is said to have been developed to increase the legal punishment for the rape of children below the age of 12, it categorizes children by age and opens the door to lowering age of consent to 12. This could clear the legal path to pushing girls into forced and early marriages. Lowering age of consent and marriage to 12 in practice will become very easy if a decision by even a single judge is based on this article and is then accepted as jurisprudence; it would not even have to be enacted into law. Statements by the Justice Minister in relation to past or future de facto marriages based on “the consent of the minor and assent from the family” clearly point to this danger. Children under 15 cannot give consent, and assent from the family cannot cover-up the crime committed by the perpetrator. 

Here, once again, are our demands and recommendations to effectively combat children’s sexual abuse:

1. It should be clearly stated in Article 103 of the TPC that it is unacceptable for children under 15 to consent to sexual behavior: If both parties who engaged in sexual behavior are children, persons who facilitated, encouraged or forced this behavior must be punished. Otherwise, it is highly likely that emboldened by the fact children receive no punishment for it, these children will be forced into “marriage” on the basis of excuses such as traditions, customs, and religious references.

2. Early and forced marriage should be criminalized in the TPC: Early and forced marriage needs to be defined as a crime; this is an obligation Turkey must fulfill according to Article 37 of the Istanbul Convention.

3. Marrying children via a religious marriage ceremony should be criminalized and all religious marriage ceremonies should go on official record: When the Constitutional Court annulled the article in the TPC that criminalized holding a religious marriage ceremony prior to an official marriage ceremony, it cleared the way for both children’s sexual abuse through means of a religious marriage, and male polygamy.

It is for these reasons that we, as the TPC 103 Women’s Platform, believe that the 12-to-15 age categorization in the amended article could generate different interpretations in practice.  Consequently, we call on all members of parliament to do whatever it takes to enact into law our additional demands listed above and ensure Article 103 of the TPC is applied in a way that makes no reference to the consent and marriage of children below 15 years of age. We also call on the public, the media, and all women’s and children’s organizations first and foremost, to monitor relevant court cases and legal decisions in the coming days! 

The TPC 103 Women's Platform

Adalar Vakfı Kadın Çalışma Grubu 

Adana Büyükşehir Belediyesi Kent Konseyi Kadın Meclisi

Aka-Der Kadın Faaliyeti 

Akdam - Adana Kadın Dayanışma Merkezi ve Sığınmaevi Derneği

Almanya Göçmen Kadınlar Birliği 

Altınoluk Demokrasi Platformu Kadınları

Ankara Feminist Kolektif

Ankara Kadın Platformu

Antalya Feminist Kolektif

Antalya Kadın Danışma Merkezi ve Dayanışma Derneği

Antalya Kadın Platformu

Avrupa Kadın Lobisi Türkiye

Aydın Kadın Efeler Derneği

Ayvalık Bağımsız Kadın İnisiyatifi

Bağımsız Kadın Derneği Mersin

Bilgi Kadın 

Bodrum Kadın Dayanışma Derneği

BPW Türkiye - İş ve Meslek Sahibi Kadınlar Federasyonu

Buca Evka-1 Kadın Kültür Ve Dayanışma 

CEİD – Cinsiyet Eşitliği İzleme Derneği 

Cinsel Şiddetle Mücadele Derneği

Çağdaş Hukukçular Derneği Kadın ve Toplumsal Cinsiyet Çalışma Grubu 

Çanakkale El Emeğini Değerlendirme Ve Kadın Danışma Merkezi

Çiğli Evka-2 Kadın Kültür Derneği 

Datça Kadın Girişimi

Demir Leblebi Kadın Derneği

Demokratik Kadın Hareketi

Disk Kadın Komisyonu

Diyarbakır İş Kadınları Derneği

Edirne Çocuk Hakları Derneği 

Edirne Kadın Merkezi Danışma Derneği 

Edremit Demokrasi Platformu Kadınları

Ege Kadın Buluşması Platformu

Ekmek ve Gül Kadın Grubu 

Engelli Kadın Derneği


Eşit Yaşam Derneği

EŞİTİZ - Eşitlik İzleme Kadın Grubu

Eşitlik Koalisyonu Kadın Grubu

Eşitlik ve Adalet İçin Kadın Grubu

Ev Eksenli Çalışan Kadınlar Çalışma Grubu

EVKAD Adana 

Faaliyeti Durdurulan VAKAD'ın Emekçileri-düzeltme

Federation of Business and Professional Women

Femin Art Uluslararası Kadın Sanatçılar Derneği 

Fethiye Kadın Platformu

Filmmor Kadın Kooperatifi

FKF’li Kadınlar 

Göz Altında Cinsel Taciz ve Tecavüze Karşı Hukuki Yardım Bürosu

Göztepe Dayanismasi L'animo Kadın Grubu

Günebakan  Kadın Derneği

Hevi LGBTİ Derneği

IAW – International Alliance of Women

İHD Ankara Şube Kadın Komisyonu

İlerici Kadın Derneği, Antalya

İlerici Kadınlar Meclisi

İstanbul Kadın Kuruluşları Birliği

İzmir Amargi

İzmir Bağımsız Kadın İnisiyatifi

İzmir Kadın Dayanışma Derneği

İzmir Kadın Kuruluşları Birliği

Kadav - Kadınlarla Dayanışma Vakfı

Ka-Der - Kadın Adayları Destekleme Derneği

Ka-Der - Kadın Adayları Destekleme Derneği Ankara Şubesi

Kadın Cinayetlerine Karşı Acil Önlem Grubu

Kadın Cinayetlerini Durduracağız Platformu

Kadın Çalışmaları Derneği

Kadın Dayanışma Vakfı

Kadın Emeği ve İstihdamı Girişimi 

Kadın Emeği Derneği

Kadın Emeği Kolektifi

Kadın Haklarını Koruma Derneği Genel Başkanlığı

Kadın Koalisyonu 

Kadın Özgürlük Meclisi

Kadın Partisi

Kadın Yazarlar Derneği

Kadının İnsan Hakları – Yeni Çözümler Derneği

Kagider – Türkiye Kadın Girişimciler Derneği

Kahdem – Kadınlara Hukuki Destek Merkezi

Kampüs Cadıları 

KAOS GL Derneği

Kapadokya Kadın Dayanışma Derneği  

Karadeniz Kadın Dayanışma Derneği 

Karya Kadın Derneği 

Kayseri Kadın Dayanışma Derneği

Kazdağlı Kadınlar 

Kazete Bağımsız Kadın Gazetesi 

Kazeteder – Kadın Erkek Eşitliği Derneği 

KEFA – Kadın Emeği Çalışan Feminist Araştırmacılar Grubu 

KESK Kadın Meclisi

Keskesor  LGBT

Kırmızı Biber Derneği

Kırmızı Şemsiye Cinsel Sağlık ve İnsan Hakları Derneği

Kocaeli Kadın Platformu

Koza Kadın Derneği  

Lambda İstanbul 

Lezbiyen Biseksüel Feministler  

Mardin Ortak İşbirliği Kadın Derneği

Marmara Grubu Vakfı 

Menteşe Kent Konseyi Kadın Meclisi

Mersin 7 Renk LGBT Derneği 

Mor Çatı Kadın Sığınağı Vakfı

Mor Çetele 

Mor Dayanışma

Mor Pusula

Mor Salkım Kadın Dayanışma Derneği

Muğla Emek Benim Kadın Derneği 

Muğla Kadın Dayanışma Grubu

Özgür Genç Kadın

Özgür Renkler Derneği

Pembe Hayat LGBTT Derneği

Samandağ Kadın Dayanışma Derneği

SODA – Sosyal Dayanışma Ağı 

Sosyalist Kadın Meclisleri

SPOD - Sosyal Politikalar Cinsiyet Kimliği ve Cinsel Yönelim Çalışmaları Derneği 

Şiddetsizlik Merkezi’nden Kadınlar

TCK 103 Kadın Çalışma Grubu

TMMOB İstanbul Kadın Komisyon

TODAP – Toplumsal Dayanışma İçin Psikologlar Derneği Kadın Komisyonu

Toplumcu Kadın Psikologlar 

Trabzon Demokratik Kadın Platformu

TTB Kadın Hekimlik Kadın ve Sağlığı Kolu

Türk Kadınlar Birliği

Türk Kadınlar Konseyi

Türk Üniversiteli Kadınlar Derneği

Türkiye Aile Sağlığı ve Planlaması Vakfı

Türkiye Kadın Dernekleri Federasyonu

Türkiye Soroptimist Kulüpleri Federasyonu

Uçan Süpürge Kadın İletişim ve Araştırma Derneği 

Ulusötesi Kadın Konuları Merkezi Derneği

Üniversiteli Kadın Kolektifi 

Yaşam Evi Kadın Dayanışma Derneği

Yeni Demokrat Kadın

Yeryüzü Kadınları

Yeşil Feministler  

Yoğurtçu Kadın Forumu

17+ Alevi Kadınlar

5 Harfliler




Go to top